南芯:升降压电源专家(张江新经济专访南芯CEO阮晨杰)

在电池技术无法取得突破性成果的今天,快充技术可以说是最佳以及最合理的续航解决方案。





    “充电5分钟,通话2小时。”两年来,OPPO的这句广告语红遍大江南北 ,它简单直接地解读了快充技术发挥的作用。在“僧多粥少”的智能手机市场,从快充的角度突破桎梏,解决电池容量无法扩展、手机续航短的痛点,也让OPPO在智能手机差异化市场中占据一席之地。

      当快充功能逐渐变成电子设备的标配,多数消费者对它的理解却还仅限于简单的送电行为,它的背后有怎样的原理?技术发展处于怎样的阶段?除手机外还在哪些领域取得应用?带着同样的疑问,笔者采访了上海南芯半导体科技有限公司创始人阮晨杰。

从复旦大学微电子专业毕业的伊始,阮晨杰心中就已经萌发了创业的念头,“作为一名工程师需要行业的积累,认识到这一点的我最终还是选择了先去企业做研发。”从阮晨杰的表述中,我们了解到,在过去近10年的时间里他先后服务过立錡科技与德州仪器(TI)两家企业,在带领团队完成整颗芯片的设计、研发、量产,以及与欧美团队合作,熟悉国际市场等方面积累了丰富的经验。

      南芯半导体是一家2016年成立于上海浦东软件园,以Buck-Boost(升降压)为核心,为用户提供灵活、多用途、高品质且价格适中的电源管理方案的初创企业。阮晨杰向笔者解释,升降压结构天生就是用来实现快充的技术原理,而南芯的愿景则是成为国内领先的升降压电源管理芯片供应商。

     当以华为、小米为核心的国产智能手机市场的兴起带动了国内半导体的发展,原本还想“等等看”的阮晨杰产生了“时不我待”的紧迫感,“先到先得,先站起来的也更容易站稳,也正是意识到这点,我带着我的团队出来创立了南芯。”

     智能电子设备的快充标准各不相同,市面上不少支持快充的移动电源一般只支持一种快充协议,而移动电源的生命周期往往要长于电子设备,加之电子设备更新迭代速度较快,只支持单一快充标准的产品很容易成为鸡肋。

   “这种充电结构最终导致的是大量电子垃圾的产生,一套协议一套标准一套接口,快充发展方向也就是Type-C的方向。”阮晨杰口中的Type-C自2014年英特尔正式对外公布以来正在不断升温,2015年4月,苹果推出具有正反均可连接USB Type-C接口的MacBook,只用一个接口就能实现USB接口所有功能。在此推动下,超极本、平板、移动电源等越来越多的电子产品也开始采用Type-C的连接器。随着技术进入成熟期以及快充需求的旺盛,2017年极有可能成为Type-C迈向普及的一年,从技术角度来讲,当一个接口连接所有电子设备,也就意味着面临不同的电压,传统的降压充电方法显然已经无法满足需求,市场对升降压电源管理芯片的需求不言而喻。

在阮晨杰的带领下,南芯已有7颗产品实现量产,可用于Type-C PD(功率传输),不仅可以使功率传输相对于普通产品提高10倍,同时用南芯芯片做的Type-C接口具备很强的兼容性,可以用于大部分的电子产品。

 与此同时,南芯凭借一款SC8801升降压方案逆袭QC3.0、USB PD等快充市场,它是市面上第一个同时兼容单节、多节锂电并联和串联的方案,其中串联使用时最高支持到6节锂电池,解决了提升移动电源输出效率难题。 

“即便我现在还在德州仪器我也会去做这款产品,在南芯只不过是将未完成的事情进行了延伸。”当听到笔者谈及“逆袭”两个字,阮晨杰显得有些谨慎,他谦虚的表示这是来自媒体的谬赞,面对来自市场的其他入局者,南芯更需要高度专注并保持已有的节奏。

“去年我们开始做升降压电源管理芯片的时候市场上并没有相似的产品出现,我们实现了领先同领域其他产品10倍的性价比,年中进行的推广后市场出货量增长迅速,到年底的销售额已经翻了一翻。而在这个时候,国外品牌厂商也开始推出类似的产品。”

处于风口中的行业,下一秒就有被颠覆的可能,尽管拥有先一步占据市场先机的抢跑优势,并已经在品质与技术上树立了品牌形象,但阮晨杰笑言要时刻谨防从“先驱”变成“先烈”。

     The highlighting industry can be subverted next second.Although they have taken vantage in competition and built branding image on quality and technology, Ruan Chenjie still said that they need to be careful in development.


紧跟市场需求,南芯保持着每6个月推出下一代产品的节奏,一方面在同等功率下实现产品体积的微缩,据悉目前南芯第二代产品体积已经成功缩小为原来的二分之一。另一方面,具备支持多种快充技术的兼容性移动电源设备将更符合当下市场用户需求,未来在市场上能获得溢价的,也必将是这类产品,作为抓住趋势走在前列的排头兵,南芯也将持续推出更多兼容性设计的产品。

电池爆炸是快充过程中面临的最大安全隐患,因此电池管理IC性能的好坏,对电子设备的运行与使用安全有极大的影响。凭借团队在欧美企业丰富的技术及经验积累,南芯保持细分市场3-5年技术领先,其优越的升降压电源管理芯片技术可以对电子设备的电池进行状态监测、充电管理和安全保护管理,在实施快速充电与延迟续航能力的同时保护电池寿命与使用者安全。

据阮晨杰介绍,由于产品已经抢跑市场,价格上又比后起的外商品牌更具优势,南芯已经具备了一定的竞争优势,主导的华南地区市场占有份额将近8成,其主要合伙客户也以配件类厂商为主,包括各类充电器、移动电源、无人机、扫地机器人、车载充电设备等。但对于目前最大的智能手机快充应用市场,阮晨杰显得颇为冷静,他向笔者表示南芯目前并没有入局智能手机快充市场的打算,“从市场判断来看,我们现在不会做手机类客户,一来这类客户投入大、周期长、对品牌要求高。二来手机端的生态链主要跟着高通,考虑到高通在手机芯片领域的巨大市场占有率,它们自主的研发的QC 3.0技术会将手机快充市场做起来。”


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     寻找新兴的市场发现空间与增长点而不是在已有的市场里厮杀,为之提供更高功率的产品是阮晨杰的出发点与策略,“我的目标不是从一个消费级到另一个消费级,而是从消费级到工业级与汽车级。电动车、无人机等新兴市场将是快充技术最新也最有潜力的应用市场,南芯看准新一代高耗电移动设备对电源管理的迫切需求,坚持主攻大高功率设备市场应用,目前我们已有一些VR类的PD(功率传输)产品在进行研发。”

     在电池技术无法取得突破性成果的今天,快充技术可以说是最佳以及最合理的续航解决方案。成立不到1年的南芯在半年多的时间内就先后获得两轮资本的青睐,谈到2017年的目标,阮晨杰告诉笔者他希望通过引进产业上游的战略性资源,为南芯后续发展提供产能上的保障。


2017/2/20 张江新经济

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